Peter Henlein – Les premières montres

Après des siècles et des millénaires d’utilisation de modèles de montres analogiques qui utilisaient le mouvement des corps célestes et l’écoulement de l’eau pour calculer le passage du temps, la civilisation humaine moderne a finalement créé un environnement mécanique et industriel dans lequel une horloge précise pouvait être produite.

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Cette invention a été alimentée par les travaux antérieurs de nombreux inventeurs du monde entier, dont certains ont été oubliés par l’histoire et d’autres sont encore connus aujourd’hui pour leur travail inspirant (comme la magistrale horloge à eau de Su Sung de 1092).

Bien que les pages de l’histoire aient oublié de nombreux horlogers et innovateurs avant lui, la communauté scientifique moderne a accepté que Peter Henlein, horloger de Nuremberg, en Allemagne, soit le père de l’horloge moderne et le créateur de toute l’industrie horlogère que nous connaissons aujourd’hui.

Peter Henlein est né en 1485 et on sait très peu de choses sur son enfance. Il est fort probable qu’il est devenu apprenti réparateur et serrurier. Son apparition dans les livres d’histoire commence le 7 septembre 1504 après qu’il eut été impliqué dans une bagarre au cours de laquelle son ami et collègue serrurier George Glaser fut tué. Pierre s’est immédiatement rendu au monastère franciscain local où il a trouvé la sécurité.

Quatre ans plus tard, il retourna au Nuremberg où il devint l’un des serruriers les plus célèbres, particulièrement apprécié pour sa capacité à créer de petites horloges en laiton à ressort qui étaient alors très rares et chères. Avec une telle popularité, il n’était pas étrange que la noblesse locale et lointaine le contacte régulièrement, exigeant des modèles d’horloges toujours plus beaux et plus petits. En ce qui concerne les archives historiques, la première horloge de Pierre a été fabriquée en 1510, et en 1541, il était bien connu pour son art et a été chargé de construire non seulement de petites horloges, mais aussi grande horloge tour pour Lichtenau château.