Les différents types de sommeil

Chacun de nous passe environ un tiers de sa vie endormi. Autrement dit, à 75 ans, vous aurez dormi pendant 25 ans. Le sommeil fait partie de la vie de tous les vertébrés supérieurs.

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La suppression du sommeil pendant une période prolongée a des effets dramatiques sur l’équilibre physiologique de l’organisme. Bref, dormir est presque aussi important que manger ou respirer.

Le stade 1 du sommeil non-REM commence lorsque vous vous allongez et fermez les yeux pour la première fois. Après quelques contractions musculaires soudaines et brusques dans les jambes, les muscles se détendent. Puis, au fur et à mesure que vous vous endormez, les ondes bêta rapides de l’éveil sont remplacées par les ondes alpha plus lentes d’une personne qui se détend les yeux fermés. Bientôt, les ondes thêta encore plus lentes commencent à émerger.

Le stade 2 du sommeil non-REM est une phase de sommeil léger au cours de laquelle la fréquence du tracé EEG diminue davantage tandis que son amplitude augmente. Les ondes thêta caractéristiques du sommeil de stade 2 sont interrompues par une série occasionnelle d’ondes à haute fréquence appelées broches de sommeil. Ces rafales d’activité ont une fréquence de huit à quatorze Hz et une amplitude de 50 à 150 µV. Les broches à sommeil durent généralement une à deux secondes. Ils sont générés par les interactions entre les neurones thalamiques et corticaux.

Le stade 3 du sommeil non-REM marque le passage d’un sommeil modéré à un sommeil profond. Les ondes delta apparaissent et représentent bientôt près de la moitié des ondes du tracé EEG. Les broches dormantes et les complexes K apparaissent encore, mais moins souvent qu’à l’étape 2. La plus grande activité observée dans le tracé de l’électro-oculogramme (EOG) au cours des stades trois et quatre reflète une plus grande amplitude de l’activité EEG dans les zones préfrontales, plutôt que des mouvements oculaires.

Le stade quatre du sommeil non-REM est le plus profond, celui dans lequel nous dormons le plus profondément, celui dans lequel nous dormons le plus profondément. Le tracé EEG est dominé par les ondes delta et l’activité neuronale globale est à son plus bas. La température du cerveau est également à son plus bas, et la respiration, la fréquence cardiaque et la tension artérielle sont toutes réduites sous l’influence du système nerveux parasympathique.