La peste noire et les premières mesures de santé publique

Lorsqu’il s’agissait de la peste, ils offraient des conseils similaires, la peste noire a balayé une grande partie de l’Asie, de l’Europe et de certaines parties de l’Afrique au milieu des années 1300

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Les effets internationaux de la peste noire
La mort et la maladie étaient des caractéristiques familières de la vie au Moyen Âge, mais les épidémies précédentes ont été éclipsées par l’arrivée de la peste noire. Elle a éclaté hors d’Asie centrale pour créer une pandémie encore plus grande que la peste de Justinien 800 ans plus tôt. Présente sous forme bubonique, pneumonique et septicémique, la peste noire avait tué des millions de personnes au moment de son déclin. L’Europe a peut-être perdu un tiers de sa population, la Chine peut-être la moitié. Outre la mort, la maladie a provoqué la peur, la panique et, très souvent, l’effondrement complet de la société.

Comment les gens traitaient-ils la peste : l’utilisation de la religion
Sans une connaissance précise de la maladie et de la façon dont elle s’est propagée, que peut-on faire face à une telle horreur ? Tandis que beaucoup suivaient les conseils d’Hippocrate et s’enfuyaient, d’autres attendaient. En effet, selon la doctrine islamique, la peste – étant la volonté de Dieu – devait être endurée et la fuite était interdite. D’autres, se tournant vers la religion pour se protéger, se sont formés en groupes errants de pénitents.
Une réponse de santé publique à la peste noire

Moins dérangeants, mais tout aussi inutiles, étaient les nombreux ” remèdes ” contre la peste. Attacher des poulets vivants autour de bubons de peste ou boire des potions contenant du mercure, de l’arsenic ou de la corne de terre de la licorne mythique n’a pas aidé. Pas plus que le transport de fleurs et d’herbes odorantes ou de pomanders ornés pour purifier l’air. Mais au milieu du chaos, la pandémie a suscité des réponses plus utiles – les premières mesures de santé publique ont été élargies, puis affinées au cours des décennies à venir. Car la peste noire ne doit pas être considérée isolément. C’était l’événement principal, un big bang. Mais c’était aussi le héraut de vagues d’épidémies de peste moins importantes qui sont apparues régulièrement jusqu’à une époque avancée du XVIIIe siècle.

Refus d’embarquement des navires : réglementation visant à contrôler la propagation des maladies
Lorsque la peste noire s’est répandue en Italie à la fin de 1347, certains ports ont commencé à rejeter les navires soupçonnés de provenir de zones infectées. En mars de l’année suivante, les autorités de Venise ont été les premières à officialiser ces mesures de protection contre la peste en fermant les eaux de la ville aux navires suspects et en soumettant les voyageurs et les navires légitimes à un isolement de 30 jours. Cette période a été étendue à 40 jours quelques années plus tard – d’où le terme quarantaine. D’autres règlements ont établi des cimetières éloignés pour les victimes de la peste qui, à leur tour, ont été recueillies, transportées et enterrées conformément à des règles définies. Mais ces mesures étaient trop peu nombreuses, trop tard. La peste s’est installée et les Vénitiens sont morts par dizaines de milliers.

Un manque de préparation à la peste
Et pourtant, d’autres communautés n’ont rien fait, ni pour se préparer à l’approche de la peste, ni pour y faire face à l’arrivée. Ce n’est que lentement que le type de réglementation établi par Venise, Milan et d’autres villes a été repris ailleurs, car la peste est revenue à maintes reprises. Cela s’est produit très lentement dans le cas de la Grande-Bretagne, qui est restée mal préparée à la Grande peste de 1665.