Bactéries et virus couramment présents dans l’eau potable

Bactéries et virus courants d’origine hydrique et leurs problèmes de santé
Les différents types de bactéries/virus sont classés comme des agents pathogènes, des organismes pathogènes qui peuvent être présents dans l’eau prétraitée et/ou insuffisamment traitée.

Voici une liste des bactéries/virus réglementés par l’EPA dans l’eau potable, et leurs risques pour la santé :

La légionelle, une bactérie présente naturellement dans l’environnement – généralement dans l’eau -, se développe dans les eaux chaudes ; cette bactérie présente dans l’eau est un risque pour la santé si elle est vaporisée (par exemple dans une douche ou un système de climatisation) et inhalée, ce qui entraîne un type de pneumonie appelé maladie du légionnaire.
Les entérovirus sont de petits virus, tels que les poliovirus, les échovirus et les coxsackievirus, qui vivent dans les intestins des humains ou des animaux infectés ; outre les trois différents poliovirus, il existe 62 entérovirus non polio qui peuvent provoquer des maladies chez l’homme allant de la gastro-entérite à la méningite.
Les bactéries et les virus peuvent également être répertoriés comme des “indicateurs” qui, à un niveau en dehors des limites identifiées, peuvent refléter “un problème dans le processus de traitement ou dans l’intégrité du système de distribution”, selon l’EPA. Voici une liste des indicateurs viraux/bactériens réglementés par l’EPA et leurs problèmes potentiels :

La turbidité fait référence à la turbidité de l’eau et, bien qu’il ne s’agisse pas d’une bactérie ou d’un virus, elle peut entraver la désinfection, fournissant un environnement propice à la croissance microbienne et peut indiquer la présence de bactéries/virus ainsi que d’autres organismes pathogènes qui peuvent produire des symptômes tels que des nausées, des diarrhées, des crampes et des maux de tête.
Les coliformes sont des bactéries naturellement présentes dans l’environnement et utilisées comme indicateurs de la présence possible d’autres bactéries potentiellement dangereuses (un signe d’avertissement est la présence de coliformes dans un nombre d’échantillons supérieur à celui autorisé).
Les indicateurs fécaux, les entérocoques ou coliphages, sont des microbes qui peuvent indiquer la présence de déchets humains ou animaux dans l’eau ; ils peuvent avoir des effets sur la santé à court terme, notamment : Crampes, nausées, diarrhées, maux de tête et autres, et peuvent constituer un risque plus important pour les personnes dont le système immunitaire est très affaibli, les personnes âgées, les jeunes enfants et les nourrissons (les entérocoques sont des indicateurs bactériens de contamination fécale et les coliphages sont des virus qui infectent E. coli).
E. coli et les coliformes fécaux sont des bactéries dont la présence peut indiquer que l’eau est contaminée par des déchets humains ou animaux, ce qui entraîne des effets à court terme sur la santé, notamment Crampes, nausées, diarrhées, maux de tête et autres ; ils peuvent également constituer un risque plus important pour les personnes dont le système immunitaire est très affaibli, les personnes âgées, les jeunes enfants et les nourrissons.